Atmosphère

L'atmosphère terrestre se compose d'environ 79,1 % d'azote (en volume), 20,9 % d'oxygène, 0,036 % de dioxyde de carbone et de gaz divers à l'état de traces. On peut diviser l'atmosphère en différentes couches selon leur teneur en gaz et leurs caractéristiques chimiques. La couche se trouvant le plus près de la Terre se nomme troposphère; elle peut présenter une épaisseur de 8 km aux pôles et de 17 km à l'équateur. La couche suivante, appelée stratosphère, atteint une altitude de quelque 50 km. La troisième couche, ou mésosphère, possède une épaisseur d'environ 80 à 90 km, tandis que la thermosphère, ou ionosphère, s'amincit graduellement, formant une frontière indéfinie avec l'espace interplanétaire. Les gaz se mélangent très peu d'une couche à l'autre.

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